视频|除了给“最后的斑鳖”人工受精 人类还能做什么?

看看betway体育官网Knews记者 王抒灵 李响

2019-06-05 00:20:02

斑鳖是地球上最大的淡水鳖,也是世界上最孤独的动物之一。


2005年,北京动物园唯一斑鳖死亡。


2006年,上海动物园唯一斑鳖死亡。


2007年,苏州西园寺一只400多岁的雄斑鳖死亡。


2019年4月13日,在苏州动物园,世界上最后一只已知的雌斑鳖在人工授精过程中发生意外死亡。


这就意味着在中国,这个物种只剩下了最后一只雄性。如果不能找到确认的雌性野生个体,斑鳖繁育就将成为空谈,这个物种也将面临灭绝。


苏州动物园里的最后一只雄斑鳖


由于苏州动物园拒绝接受采访,记者辗转找到了距离斑鳖最接近的人——中科院昆明动物研究所两栖爬行类动物首席专家饶定齐,他已经持续在云南红河流域寻找斑鳖十几年了。饶定齐告诉看看betway体育官网Knews记者:“不只是斑鳖,野生的亚洲鳖、鼋、山瑞鳖全部是极危物种。”这一残酷的现状完全超出了公众的认知。


饶定齐在红河的河床上观察


斑鳖是在1873年被命名的,它的得名是由于其头、颈及四肢背面所具有的不规则大小黄斑。但在我国,斑鳖长期以来一直被误认为是鼋或中华鳖,直到2002年后才被确认为有效种。饶老师在云南研究两栖爬行类动物三十余年,他的办公桌上也放着许多两栖类动物的标本。云南省的动物种类数为全国之冠,每次野外考察,饶老师总有一些收获。但他最大的遗憾是至今没有亲眼见过野生斑鳖个体。“这几年我一直在跟踪,还是有一些消息的。我相信它不是完全绝掉了。”


红河流域是最近十年来全国唯一传出有野生斑鳖个体消息的地区。看看betway体育官网Knews记者跟随饶老师,从昆明驱车五个半小时,来到了红河州个旧市的马堵山水库附近。有历史资料表明,红河河谷在近三十年内,每个月的最高温度都达到过35摄氏度。2007年,马堵山水库大坝建成,红河被一分为二。饶定齐认为,如果大坝上游在建坝之后曾经出现过斑鳖,那么它只要还活着,现在一定仍然在上游的流域范围内。


“我爸爸曾经看见过两只鳖在岸边爬。”


“我种地的时候看到一只鳖在河里游了50米。”


“我以前用电箱电鱼的时候曾经电到过一只,它头伸得好长。”


一位村民将饶定齐和记者带到红河支流一片干涸的河床上。放眼望去,河床上有大大小小数十个圆坑,最大的直径有一米多,最小的也有半条手臂那么长。


云南红河上游


饶老师认为,这种坑的形成原因有两种可能:一种是大型龟鳖类在河水涨上来的时候刨出来的;另一种则是喜欢在水中转圈的罗非鱼形成水下漩涡后留下的。但当地村民告诉记者:“如果是成群的罗非鱼,那一定能捕到,可是我们下了网,没有捕到鱼。老人们说这就是河水涨上来的时候龟在这里刨的坑。”当地村民非常相信这种说法。


对于村民们的描述,饶老师逐一确认细节,最终采信了部分村民的说法。只不过这里的村民最后一次见到大型鳖类的时间距今已经有三年了,饶老师只能把寻鳖的希望都放在了这片河床上。他告诉记者,等河水再涨上来的时候,他会在这附近设置围网,等到水退时看看是否能有所收获;或者采用环境DNA监测的手段去推断在这一环境中是否存在大型的鳖类。


“最后一只雌斑鳖死了,这对我的打击很大。”饶老师说,他在四月初听到这个噩耗的时候,还曾经希望是一个愚人节的玩笑,“但是物种的保护,原本就不能只指望那一对。卵生动物的人工授精技术目前究竟如何,谁也说不好。出现这样的意外,也让我觉得寻找斑鳖的任务更加紧迫。”


“2019年5月18日,气温显示46摄氏度,云南个旧红河段,已断流。”这是国家林业草原局世界自然遗产专家委员会委员闻丞在5月20号发的一条朋友圈。作为一名云南个旧人,他感叹道:“曾经有斑鳖的地方,现在就这样。”


在苏州黎里古镇附近的揽桥荡,看看betway体育官网Knews记者见到了闻丞。“斑鳖是水体当中最高级的生物,它处于食物链的顶端。也就是说,一片健康的、生态平衡的水体中,必须有足够的鱼和底栖动物,并且没有过高的总磷和总氮含量,这片水体里才有可能出现最高级的龟鳖类动物。”然而近年来,在人类活动丰富的我国东部地区,水下生态系统日趋简单,各种鱼类和水鸟都在逐步减少。斑鳖的消失,是一个令人痛心而又无可奈何的事实。


历史上,除了红河流域,斑鳖曾广泛分布在我国长江下游太湖流域。但近几十年来,太湖再也没有发现过斑鳖。“这里经济比较发达,过去没有重视环保的时候,污染也比较严重,蓝藻接连暴发,水质变化太厉害,已经没有斑鳖的容身之地了。”闻丞说。


闻丞近年来一直在致力于恢复水下生态系统的多样性。他认为,斑鳖的濒危已经是无法改变的现实,我们如今能做的,就是重建适合斑鳖生活的生态系统。去年,在苏州吴江的揽桥荡,他和他的团队在水中投入了一些鱼类和底栖动物。今年再回来观测,去年投放的动物大多都健康存活了下来,并且还长出了很多螺和蚌。“这证明水体的水质保持得不错,动物们也发挥了它们的作用,我们的工作是可行的。”


4月以来,闻丞也一直在等待着苏州动物园对雌斑鳖死亡原因的解释,毕竟他对苏州动物园采取的方案一直是持反对态度的。


尽管从2008年开始的七年间,两只鳖每年都有交配行为,雌鳖也数次产卵,但始终没有胚胎发育的迹象。因此,学界一直有一种观点,认为这两只斑鳖并不是来自同一流域,可能是不同种类因而产生了生殖隔离。闻丞认为这个观点是站得住脚的:“如果是这样的情况,那么贸然采用人工授精的方法就更增加了风险。”


闻丞的团队正在观察水生生态


闻丞认为,在斑鳖如此濒危的情况下,如果一定要实施人工授精,至少应该在分类比较接近的大型鳖身上先行尝试。“斑鳖的寿命是很长的,5到10年的前期准备和探索时间,我们和斑鳖都等得起,为什么要那么着急呢?”


在苏州动物园里那只孤独的雄斑鳖,人类迟来的焦虑并没有影响到它的生活。在世上活了一百多年,也许它已经预见到了自己孤独终老的命运。人类素来骄傲,我们为它考虑得太少,而不该对它做的事却又做得太多。


(看看betway体育官网Knews记者:王抒灵 李响 编辑:小真)

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